Bijdragen aan Berghapedia? Kijk hier voor Hulp bij aanmelden

Albanese, Constantino

Uit Berghapedia
Ga naar: navigatie, zoeken
Het graf van Constantino Albanese op het kerkhof van Azewijn.

Constantino Albanese was een Italiaan die op 22 mei 1919 werd geboren in Spinete, een stadje in de bergen ten noorden van Napels. Als gevolg van de wapenstilstand die Italië en de geallieerden op 3 september 1943 sloten, is Albanese uiteindelijk bij Garben in Azewijn terechtgekomen.

De genoemde wapenstilstand betekende het einde van het bondgenootschap tussen Italië en Duitsland. Hierop bezetten Duitse troepen in snel tempo het Italiaanse schiereiland tot aan het reeds door de geallieerden bevrijdde zuiden. In het noorden stichtten zij de Republiek van Salò, een nieuwe fascistische vazalstaat die geleid werd door Mussolini. Alle Italiaanse soldaten die niet aan de zijde van Hitler en Mussolini verder wilden vechten, werden door de Duitsers gevangengenomen. Dit waren er ongeveer 600.000. Aangezien Duitsland en Italië toen niet met elkaar in oorlog waren, werden deze Italiaanse gevangenen niet als krijgsgevangenen bestempeld, maar als Italienische Militärinternierte (IMI). Hiermee werden ze buiten de Geneefse Conventies voor krijgsgevangenen gehouden, wat betekent dat ze uiterst slecht behandeld werden. In de meeste gevallen werden ze als dwangarbeider ingezet. Om aan hun ellende te ontsnappen, hebben zo'n 180.000 IMI toch nog voor Hitler en Mussolini gekozen.

Albanese was waarschijnlijk een IMI. Hij is ontsnapt en via de timmerfabriek van Kok in Etten heeft hij uiteindelijk bij Garben in Azewijn een onderduikadres gevonden. Daar werd hij ziek en overleed op 18 maart 1945 aan een longontsteking. De volgende dag heeft hij in de Reef een voorlopig graf gekregen.

Harry Straus was bij het overlijden aanwezig. Hij schreef hierover in zijn dagboek:

"14 maart 1945
"Wij hebben een ligplaats gemaakt op de zolder en kwam Constantino Albanese 's avonds naar ons toe. Hoewel ik geen dokter ben, zag ik wel dat hij ernstig ziek was en hoge koorts had. De assistent van Dr. Dael - de Vries - kwam bijna iedere dag en verzorgde hem zo goed mogelijk. Toch zie je de patiënt zienderogen achteruit gaan - zijn donkere gezicht steeds grauwer en de ogen dof.
Zondag 18 maart sterft hij, ± 12 uur in het bijzijn van pater Gommers, Dr. de Vries en mijn persoon."

"18 maart 1945
"Wij allemaal in onze schuilplaatsen de sporen uitgewist en heeft men (ik weet nog niet wie) Constantino van boven gehaald en buiten onder de heg bedekt met wat stro neergelegd en de volgende morgen ergens in de Reef voorlopig begraven."

T. de Goede schreef over Albanese in De gemeente Bergh in den tweeden wereldoorlog (1946):

"In Azewijn is ook nog een ondergedoken Italiaan gestorven. Hij heette Constantino Albanese en was afkomstig uit Napels. Na zware dagen in Duitschland in krijgsgevangenschap doorgebracht te hebben, heeft hij de kans gezien te ontvluchten en een veilig onderkomen te vinden in Azewijn. Niettegenstaande de goede verzorging heeft hij een ernstige longontsteking opgeloopen. De hulp van de heeren doktoren Dael en De Vries mocht niet baten. En na toediening der H. Sacramenten is de ondergedokene overleden. Na de bevrijding is het stoffelijk overschot opgegraven en overgebracht naar 't Roomsch-Katholiek Kerkhof te Azewijn."

Voor de herbegrafenis van Albanese werd een speciaal comité gevormd, dat ook voor gezorgd heeft dat hij een gedenkteken op zijn graf kreeg en dat er missen voor hem gelezen werden.

Bij de uitvaart op 10 apri 1945 werd dit bidprentje uitgedeeld.
Klik op de afbeelding voor een vergroting.
Het graf op 6 mei 2014. De witte bloemen en de tak aan het kruis zijn geplaatst bij gelegenheid van de dodenherdenking twee dagen eerder.

Bronnen